Dessin de Lewis Carroll Un kiosque à musique
sur la côte anglaise (Eastbourne)1,
un été du temps de la reine Victoria.
Cuivres et piano attaquent une ouverture.
  
HOW DOTH THE LITTLE CROCODILE
Instrumental (William Boyd)
  
  Plusieurs couples (de parents) dont ne se découpent que les silhouettes et dont la voix trahira des accents enfantins assistent à ce concert en plein air.
  
Mrs McDONALD : Moi, j'adore la musique légère.
TOUS : Oh !
Mrs McDONALD : Oui. La grande musique me fait horriblement souffrir. C'est si beau ! Si beau que j'ai peur de ne pas tout saisir2.
Mrs CHATTAWAY : Ma pauvre ! L'air de la mer est excellent contre l'angoisse.
Mrs ASHFORD : Mais les enfants sont si nerveuses. Jamais elles ne veulent se coucher.
Mrs KITCHIN : Pour qu'elles s'endorment, nous devons leur lire un chapitre...
Mrs ASHFORD : Puis un autre chapitre.
Mrs McDONALD : Et encore.
Mrs CHATTAWAY : Encore un. "S'il vous plaît, maman!"
Mrs McDONALD : Par pitié !
Mrs KITCHIN : Elles veulent savoir la suite tout de suite.
Mrs CHATTAWAY : Cette histoire du Pays des Merveilles est un vrai cauchemar.
Mrs ASHFORD : Notre petite Daisy, figurez vous, exige que nous l'appelions désormais Alice. N'est ce pas, Mycroft ?
Mr ASHFORD : (grommellement)
Mrs CHATTAWAY : Notre Gertrude aussi.
Mrs KITCHIN : Alexandra aussi.
Mrs McDONALD : Irene aussi.
Mrs PRICE : Quelle coïncidence !
Mrs ASHFORD : Comme je l'avais privée de lecture, elle a joué avec un miroir, et elle l'a cassé.
Mrs CHATTAWAY : Comment leur interdire ! Ce sont des aventures tellement excitantes.
Mrs KITCHIN : Il paraît qu'on va publier la suite3. Basil l'a su. Il est dans les petits papiers du plus gros libraire de Londres. N'est-ce pas, Basil ?
Mr KITCHIN : (grommellement)
Mrs McDONALD : Figurez vous, hier soir, Jasper et moi, nous avions un peu abusé du fromage de Chester. Eh bien, savez vous, toute la nuit, j'ai rêvé du chat du Chester.
Mr McDONALD : (grommellement)
Mrs ASHFORD : C'est la barque à l'envers !
Mrs CHATTAWAY : La barque à l'envers.
Mrs PRICE : La barque à l'envers.
Mrs McDONALD : Que voulez vous dire ?
Mrs KITCHIN : Oui. La barque à l'envers. C'est là qu'elles se réunissent.
Mrs CHATTAWAY : Pour jouer Alice.
Mrs ASHFORD : Elles ont formé un club.
Mrs McDONALD : Secret ?
Mrs ASHFORD : Oui. Leur mot de passe est...
Mrs ASHFORD : Chut !
Mrs KITCHIN : Elles ne veulent pas nous le dire, alors nous ne le savons pas.
Mrs ASHFORD : Nous aimerions tant savoir.
Mrs CHATTAWAY : Elles jouent sans nous, les cruelles.
Mrs PRICE : Un secret, c'est un secret.
  
  Les quatre fillettes sortent de derrière les ombres de leurs parents et se font un signe de reconnaissance. Une toute petite (la petite Cathie) cherche à se joindre à elles4.
  
DAISY : Non, pas toi.
CATHIE : Si. Je veux passer les épreuves.
GERTRUDE : Tu es trop petite, tu confondrais tout.
AGNES : Plus tard peut être.
ALEXANDRA : Nous verrons.
  
  Les quatre fillettes du club se dirigent vers le lieu dit "la barque à l'envers" (un endroit ordinaire sur la plage où se trouve une barque renversée sur le sable).